ic~ál es nuesiro mundo?


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1 ic~ál es nuesiro mundo? Ambiental E N su origen la política ambiental se orientd casi exclusivamente al control de la contaminación y del deterioro del medio natural. Posteriormente fue evolucionando progresivamente hacta una políttca global y preventiva. El objetivo de la política de medio ambiente es proteger la salud del hombre y la conservación. en cantidad y en calidad. de los recursos naturales basicos para la vida: aire, agua, suelo, especies animales y vegetales. materias primas, medio rural y urbano, es decir. el hdbitat del hombre, patrimonio natural y cultural. Las estrechas interrelaciones entre los diversos recursos y su gestión, exigen la puesta en marcha de una estrategia global, estrategia bastante dificil por la extensión y profundidad del contenido que se asigna hoy al concepto medio ambiente. La contaminación esta relacionada sobre todo con el medio ambiente na L MARlA TERESA ESTEVAN BOLEA D~recrora General del Medio Ambienle tural. que ests constituido por cuatro sistemas interrelacionados: la atmósfera. la hidrosfera, la litosfera y la biosfera, de la cual forma parte el hombre. Aunque de forma somera. se indica a continuación cuales son las causas y los efectos del deteriora del agua, del aire, la tierra y el paisaje y sobre la biocenosis, fauna y flora. LA CONTAMINACION ATMOSFERICA El aire es uno de los elementos vitales del planeta. que está sometido, igual que el agua, el suelo o la flora y fauna a un deterioro creciente. Al hablar de la contaminaci6n atmosferica es preciso considerar dos problemas. uno de escala macroecol6- gica o mundial y otro de escala mtcroecol6gica o local y nacional, si bien como en todo tema ambiental las rela- ciones son estrechas, puesto que los ' - problemas rnacroecol6gicos son función y consecuencia de los micro- agotamiento de la biomasa, las posibles modificaciones del clima y de la capa de ozono y otros. Los problemas ambientales de dimensión macroecológica o mundial, se deben a su extensión y, sobre te do. a la imposibilidad de control por parte del hombre. en el estado actual de la tecnología o de las actitudes mentales respecto a estas cuestiones. Gran parte de dichos poblemas están directamente o íntimamente ligados a la producción y el consumo de energía, en sus distintas formas. Veamos tres ejemplos. sin extendernos demasiado en ellos. El primero es el efecto del C02 sobre el clima, que, junto con el vapor de agua y otros gases, da lugar al llamado efecto de invernadero; el segundo, la posible alteraci6n de la capa de ozono. y e( tercero. los efectos de las radiaciones ionizantes. La posibilidad de que la emistón de mosférica son transdisciplinarios y en muchos casos de escala mundial, puesto que los efectos traspasan las fronteras nacionales y mucho más los problemas de la energía nuclear, el MAPFRE SEGURIDAD N 7 -TERCER TRIMESTRE

2 C02 por la industria causará cambios climaticos que podrlan afectar a la temperatura de la superficie terrestre es una inquietud bastante antigua (dentro siempre de la corta cronología de los problemas ambientales, cuya presencia se ha detectado recientemente). J. Tyndall en T. C. Chamberlain en 1899 y s. Arrhenius en 1903 intuyeron ya este problema. La presencia de COZ en la atmósfera se debe a dos tipos de focos: natura!es y antropog8nicos. Las principales causas de esa presencia son la descomposición de vegetales y la combustión de f6siles. Los receptores mas importantes de estas emisiones son los océanos y las biosferas de la tierra. En forma aproximada. cabe decir que un 55 por 100 del COZ emitido queda en la atmosfera, un 30 por 100 va a los océanos y un 15 por 100 es absorbido por las biosferas continentales. Hasta la revolución industrial y, sobre todo. hasta los últimos decenios. al ser mucho menor el consumo de combustibles fósiles, había un equilibrio entre el COZ que se emitia en la atmosfera y el que salla de la misma. Desde 1955 el incremento de la presencia de C02 en la atmósfera tiene un carácter casi exponencial. y no parece que esta tendencia pueda variar mucho en los próximos veinte anos, debido al aumento que se preve del consumo de carbón térmico hasta que entren significativamente en el mercado nuevas formas de energia. Frente a este problema. la energia nuclear, por ejemplo, tiene un impacto positivo. en tanto que el incremento en el uso de carbón para la generación 6 MAPFRE SEGURIDAD N O 7 -TERCER TRlME de energía eléctrica. en sustitucion del petróleo, lo tiene negativo e importante en su magnitud El C02 es casi transparente a los rayos del sol, pero absorbe paroalmente la radiación infrarroja de la tierra y de las nubes. Parece que ello debe dar lugar a un efecto de calentamiento en la baja atmósfera, y a esto es a lo que se llama efecto de invernadero. No obstante. tales efectos tampoco est6n totalmente probados. pues las variaciones de la radiación modifican el equilibrio dinámico de la atmosfera y cambian la temperatura, los vientos, la nubosidad. la humedad y las precipitaciones. Aunque la aportacidn de COZ a la atmosfera debida a la combusti6n de fósiles no es el mayor componente, sí es el que produce el desequilibrio que se prevé sobre todo en los próximos decenios. Se piensa que el contenido de COZ en la atmósfera puede aumentar cinco o seis veces. dado que las reservas de carbón en la tierra son muy importantes y los países están ampliando mucho sus programas de construcción de centrales tkrmicas de carb6n en sustitución del petróleo y para cubrcr significativos porcentajes del incremento de la demanda el6ctrica. Por otra parte. no hay hoy día una tecnología que permita reducir o controlar las emtsiones de COZ procedentes de la combustión o de otros procesos industriales. como la decarbonatación de minerales. Hasta tal punto no se ha prestado apenas atenci6n a este problema -al menos de una forma rigurosa-, que en ninguna de las legislacíones existentes sobre emisi6n de contaminantes a la atmosfera se contempla la emisión de C02. Al conirario, se tiende a optimizar tal emisión, y ello es muy racional, porque supone optimizar las combustiones, con el consiguiente ahorro energético. Hay que tener en cuenta que el C02 no es el único gas que puede producir el efecto de invernadero. Están también los aerosoles con fuerte carga de partículas sólidas, el agua y vapor de agua. así como los organohalogenados, los NO, CH,, CZii4, NWi, N03H. SO2. etcétera. que tienen franjas de absorci6n infrarroja. Y su presencia en la atmósfera puede aumentar notablemente si no se controlan estas emisiones. También los sulfatos (debido a la conversión de SO2 en elos) están siendo objero de muchos esludios, en cuanto a su rncidencia en el clima y al hecho de que sus particulas. precursoras de las lluvias ác~das, tienen efectos bastante perjudiciales -más que el propio SOr sobre el medio natural y sobre el hombre. El problema se agudizará con la sustitución de petróleo por carbón en la generación de energia eléctrica. Entre otras cosas. ello conduce a un enorme incremento de las emisiones de SOz. pues se emplean en termicas carbones de pesima calidad 4 u e son. por otra parte, los que tenemos. y en los que el poder calorífico es muy bajo. el contenido de azufre alto y el de cenizas y volátiles también muy alto. E1 segundo problema de escala cosmica a que me refiero es el de la

3 posible reducción de la capa de ozono de la estratosfera, problema en que, al parecer. participan en buena medida los compuestos organohalogenados. En las posibles alteraciones de ia ozonosfera preocupan los cambios que puedan producir diversos agentes. entre ellos la circulacrón de aviones supers6nicos y su emisión de óxidos de nitrógeno, debido a que vuelan a alturas de crucero mucho mas altas que los aviones subsónicos (entre 20 y 23 kilómetros), y la máxima concentración de ozono se presenta a unos 25 kilómetros. La modificación de la capa de ozono haria dtsminuir la absorción de rayos ultravioletas, llegando estos a la superficie terrestre en mayor cuantía, lo que. además de originar un calentamiento de la tierra, podrfa dar lugar. en determinados casos. a quemaduras e incluso aumentar el cáncer de piel. Otra causa que patece que tiene mayor incidencia que los aviones SST es la presencia en la atmosfera de determinados contaminantes que pueden llegar a la estratosfera y afectar al ozono. Me refiero a los organohalogenados denominados freones (compuestos a base de cloro. flúor y carbono), que se emplean como propelentes en bastantes envases aere sol de las industrias de cosmética y perfurnerla. insecticidas, productos de limpieza. así como en la fabricación de algunos plásticos, espumas de poliuretano y poliestireno. o como refrcgerantes; el problema de los organohalogenados es que son sustancias inertes, insolubles. no degradables. pero que bajo la acción de los rayos ultravioletas se descomponen en la atmósfera. dejando cloro, flúor y otro halógeno libre que destruye el ozono. Esta!nformacirín procede de un estudio de la OMM de pero lo cierto es que los intercambios troposfera-estratosfera no son bien conocidos. De todos modos. el tema es tan importante que se está estudiando profundamente. Tambikn producen un efecto semejante otros compuestos químicos. como los óxidos de nitrógeno (especialmente el oxtdo nitroso) y, por lo tanto. hay que considerar los fertilizantes; el cloro que se utiliza en el tratamiento de aguas potables; el tetracloruro de carbono (producto qufmico volátil que se emplea como disolvente); los oxidan tes fotoquimicos y sus precursores en la atmósfera, y otros. Un tercer problema de escala cósmica es el de la energia nuclear Los posibles impactos ambientales. sobre todo los físicos, debidos a la produca6n de energía nuclear. no son aislados ni específicos de un país. y menos aun pueden acotarse en una región o localización concreta. puesto que las radiaciones ionizantes tienen una difusión extensa. según la actividad y vida media del elemento emisor Por esta razón, queramos o no participar en este campo. estaremos afectados por él. Tampoco en este caso son privatizables los impactos sociales y económicos. Creo que el tema de la energía nuclear es uno de los que tlptcamente deben enfocarse con una visión cbsmica. En la escala microecol6gica. es decfr. donde los problemas ambientales se enmarcan en un espacio local y nacional hay que distinguir entre la contaminación convencional y la contaminacion fotoquímica. CONTAMINACION CONVENCIONAL Las tres fuentes principales de contaminación atrnosf6rica son, - Emisiones procedentes de los gases de escape de los vehículos. - Emisiones debidas a las calefacciones. - Emisiones derivadas de los procesos industriales o del funcconamiento de los generadores de calor o vapor. De todas ellas, las de mayor significación son las últimas, las industriales. por el número de focos, por el volumen de sus emisiones y por el tipo y cantidad de contaminantes El factor crítico, en la contaminación atmosfércca, es el volúmen de emisiones. Las emisiones pueden ser gases o paniculas sólidas. Los contaminantes más frecuentes emitidos son: - Anhídrido sulfuroso. SO2 - Mon6xido de carbono, CO. - Hidrocarburos, Cn H, - Ozono y ox~dantes. - Aerosoles. en los que se incluyen los polvos, con partlculas sedimentables y paniculas en suspensión y los humos. - Sulfuro de hidrbgeno. SH2. Además de estas substancias. que se presentan con más frecuencia, MAPFRE SEGURIDAD N o 7 - TERCER TRIMESTRE

4 existen una serie de compuestos. contaminantes de la atmósfera, como son los derivados del azufre. del nitrógeno, de los halbgenos, del arsénico y el inmenso mundo de los compuestos orgánicos. Existen, ademhs, partículas de el& mentas radiactivos, las radiaciones y los olores molestos. Se denomina contaminacion fotc química a la presencia de gases y ae rosoles formados en las reacciones producidas en la atmdsfera entre los 6xidos de nitrógeno (óxido nítrico, NO y dióxido de nitrógeno, NO2). los hidrocarburos y el oxlgeno. en presencia de una fuerte radiaci6n solar Son reacciones fotoquímicas en las que se forman una serie de sustancias complejas. en cuyas reacciones de lormaci6n entran el ozono, aldehidos, peróxido de hidrbgeno, peroxiacetilnitrilo (PAN) radicales libre, partículas sótidas, etcbtera. Para que se formen los oxidantes es preciso que haya un sistema de altas presiones estacionario. asociado a una insolación suficiente y vientos matinales muy leves o casi nulos. O sea, situaciones anticiclbnicas en las que hay una gran estabilidad atmosfk rica y los contaminantes no se pueden dispersar. ni en sentido vertical ni en el horizontal. Estas situaciones pueden presentarse en casi todas las regiones del mundo. particularmente las comprendidas entre los 60" latitud norte y sur, entre ellas Espaila. Cada día son rnds frecuentes los fen6menos de contaminación fotoquímica. Se observó por primera vez en Los Angeles, en California. en 1944, fue el famoso rcsmogii fotoquímico. que no debe confundirse con el «smog» londinense ~onstituido por una niebla o aerosoles debidos a las emisiones de humos y de 6xidos de azufre y que en 1952 causo miles de muertos en un episodio realmente grave-. Los principales efectos de la contaminación fotoquímica sobre el hombre se aprecian en la irritaci6n de los ojos y de las mucosas, atacando. claro está, en mayor medida a los asmdticos y personas con afecciones broncopub rnonares. Son importantes tambibn los efectos sobre la vegetaci6n. Los seres vivos m8s sensibles a la acci6n de los oxidantes son los vegetales. 8 MAPFRE SEGURIDAD N ' 7 -TERCER TRIME La flora queda afectada incluso con bajas concentraciones de oxidantes. La niebla, de color pardusco -por la presencia de NOr reduce también bastante la visibilidad. Los óxidos de nitrógeno se producen en la fabricactón de ácido nítrico, ácido sulfiirico por el método de cdmaras, en tos procesos de nitración y. sobre todo. en los procesos de combusti6n en fuentes fijas y en fuentes móviles. Teniendo en cuenta que el 96 por 100 de toda la energía utilizada en el mundo se consume en el hemisferio norte y el 86 por 100 en la banda comprendida entre los 30" y 60" latitud norte, y considerando el gran fncremento del empleo del carb6n en los programas energéticos de los paises industrializados, el problema de la contaminacion fotoquímica va a aumentar de forma notable en los países occidentales. Los mecanismos de formación de oxidantes en las reacciones fotoquímicas. que se forman en los episodios de fuerte contaminación. en situaciones climatológicas anticiclonicas. pueden sintetizarse del siguiente modo: En primer lugar. a primeras horas de la mañana. se produce una emisi6n de hidrocarburos y NO de los gases de escape de los vehiculos y chime neas. Conforme aumenta la intensidad de la radiación solar disminuye la concentracion de NO y aumenta la del NO1 y aldehldos. Luego desciende la concentraci6n del NO2 y aparecen niveles de ozono significativos. Despu6s del mediodia, los niveles de ozono bajan, asr como las concentraciones de aldehidos e hidrocarburos. Aunque el trafico sea intenso, por la tarde y noche. los fenómenos de ccsmoghi fotoquímico no se acusan en ese momento, sino especialmente en la mariana. El motor de las reacciones fotoquímicas es el NOZ. Cuando en la atmósfera no hay hidrocarburos, la fotodisociaci6n de los 6xidos de nitr6geno da lugar a un cierto equilibrio entre las concentraciones de NO y NOz. Pero en presencia de hidrocarburos este equilibrio se rompe y se inicia una reacción e'n cadena. que comienza por la reacción del oxigeno atómico y el ozono con los hidrocarburos y una oxidacibn del NO en NO2. En la atmósfera de las zonas urbanas. puede detectarse la presencia de mas de 100 hidrocarburos. de los que los m8s reactivos son las olefinas. STRE 1982 La contam~nación convencional se debe a la emisi6n de los contaminantes denominados primarios: CO. SOz, NOx, hidrocarburos, aerosoles sólidos y líquidos, SH2. CIH. FH, etcétera. Estos contaminantes primarios dan lugar. inducen. otros compuestos que son los oxidantes, denominados contaminantes secundarios porque no se emiten, sino que se forman por reacciones fotoquímicas. Sus precursores son fundamentalmente los NOx y los hidrocarburos. La concentración de los contaminantes primarios. los convencionales, pueden disminuirse reduciendo las emisiones de los mismos. En cambio, el control de los oxidanles pasa por la reducción de la emision de hidrocarburos y óxidos de nitrógeno. que en el estado actual de la técnica. es muy difícil. Las fuentes que pueden causar la contaminación atrnosfbrica son de dos tipos: fijas (focos industriales y calefacciones) y móviles, constituidas por los vehículos autom6viles. La incidencia de cada una de estas fuentes es funcibn del volumen de emisión. pero influyen mucho las características geográficas de la zona. meteorologla y topografia. Es evidente. sin embargo. que por buenas que sean las condiciones naturales del lugar para la dispersión de contaminantes. si hay una fuerte concentración urbana o industrial. se presentarán problemas de contaminación atmosférica en determinados perfodos de tiempo Los problemas de contaminaci6n atmosf4rica son importantes en España, como en otros paises, en las grandes Sreas urbanas y en las concentraciones industriales. Es preciso sanear la

5 atm6sfera. que es un sistema inds frágil de lo que creemos y es necesario también estudiar a fondo la incidencia de los problemas macroecol6 gicos, como el posible efecto del C02 sobre el clima o la rotura de la capa de ozono o la presencia masiva en la atmósfera de radiaciones ionizantes, porque el aire es un elemento vital para nuestra existencia y la de los recuisos vegetales o para la conservaci5n de nuestro patrimonio históricoanístico, ya que se trata de uno de los principales parametros que configuran hoy el concepto calidad de vida. LA CONTAMINACION DEL AGUA El agua es, junto con el aire, el recurso natural mas necesario para la vida de los seres vivos en este planeta y un bien básico para el desarrollo equilibrado de la economía. Creo que no valoramos debidamente la importancia del agua y, sin embargo, en los próximos años sera un recurso escaso si no frenamos su consumo. muchas veces irracional. y si no evitamos la actual contaminación. que es grave en determinados tramos de las cuencas hidrográficas y preocupante el grado de eutrofizac16n que tcenen algunos de nuestros embalses. Es preciso también cuidar las zonas costeras del litoral Aunque es posible que regulando bien las cuencas puedan aumentar sensiblemente nuestras disponibilidades de agua dulce, también es cierto que en el mundo se ha previsto un consumo de agua a finales de este siglo que triplica al actual. No creo que en Espatía la población tenga conciencia real de la dimensi6n e importancia del recurso agua. y pienso que es necesario realizar una intensa campaña de concienciaci6n ciudadana para que por todos y cada uno de los habitantes de este pais. se realice un uso adecuado del mismo. Las aguas residuales son los efluentes que produce una comunidad al utilizar las aguas. en sus diversos usos. En las aguas residuales. el por 100 es agua y el 0,OS por 100 son sustancias en suspensión o disueltas en el agua. Generalmente a la materia en suspensión se le denomina ~csólidos en suspension~, para diferenciarla de tos contaminantes disueltos. La producción de aguas residuales. función del consumo d e agua. en España oscila. segun las zonas, entre 200 y 400 libros/habitante/día. A ello hay que añadir los efluentes procedentes de la industria o las aportaciones de los venidos agropecuarios. que son muy importantes por su carga contaminaiite y porque no hay que olvidar que el mayor consumidor de agua es la agricultura Los contaminantes del agua que inciden en mayor medida son: a) Los que alteran el contenido del oxigeno en los cauces, lagos o embalses que reciben los vertidos de aguas residuales. bl tos que producen efectos perjudiciales sobre la salud o antiesré- (ICOS c) Los que estimulan un crecimiento desmesurado de las plantas (como las algas) u organismos, en los cauces receptores. Los contaminantes del agua pueden tener naturaleza orgánica o inorgdnica. Las susrancias orgánicas están compuestas de una combinación de carbono, hidrógeno, oxígeno y. en algunos casos. de nitr6qeno. Puede haber también azufre, fósforo y hierro. En las aguas residuales, la materia orgánica suele ser entre un 40 y 60 por 100 prore(nas, entre un 25 y 50 por 100 hidratos de carbono y alrededor de un 10 por 100 grasas y aceites. En los compuestos orgánicos se pueden encontrar multitud de elementos y compuestos, como sulfatos, ruros, fósforo y metales pesados. Parte de la materia orgánica es bie degradable. es decir, que sirve de alimento a las bacterias y otros microorganismo~. El proceso de degradación biológica de estas materias consume oxigeno y la cantidad de oxigeno que se necesita para estabilizar las sustancias orgánicas biodegradables es lo que se mide y denomina demanda bioquim~ca de oxigeno, D80. Otra parte de la materia orgánica es no biodegradable. como los pesticidas, y perjudica aún más a la calidad de las aguas receptoras de tales vertidos, ya que se alteran notablemente los caracteres organoléptrcos. Cuando se quiere medir esta carga contaminante se habla de la demanda química de oxígeno. DQO. parámetro normalmente utilizado en los vertidos industriales y que incluye también el oxigeno requerido por las materias degradables biol6gicamente. En las aguas residuales puede haber también bacterias y virus, por lo que el agua es uno de los veaores transmisores de enfermedades más importante. La presencia de gkrmenes patogenos en las aguas es cada vez más frecuente y mayor, y esre problema sanitario requiere una solución urgente El fósforo procedente de los detergentes, fertilizantes y otros compuestos y el nitrógeno existente en las aguas residuales pueden estimular el crecimiento incontrolado de algas en los lagos. embalses y cauces de los ríos. La excesiva fertilización de estos vegerales. que es el fenómeno de la eutrofizaci6n, perjudica enormemente a la calidad de las aguas, que tienen un mal sabor y olor. Otro problema cada vez mas frecuente e importante es la presencia en las aguas de metales pesados, como el cromo, plomo. zinc, mercurio, plata y cadmio. Las aguas residuales proceden de tres fuentes o usos: domésticos. industriales y escorrentias del agua de lluvia o riego y aguas subterráneas. También es preciso mencionar la contaminación de las aguas del mar. La contaminación del mar ha sido definda como la introduccicn, por el hombre. de forma directa o indirecta, de sustancias o energía en el medio marino. incluidos los estuarios, que supongan riesgos para la salud humana, puedan deteriorar los recursos biológicos y los ecosistemas marinos, puedan afectar a los valores deponi- VOS O recreativos o amenazar otras utilizaciones legítimas del mar. La contaminación del medio marino puede obedecer a alguna de las siguientes causas: a} Contaminación terrestre. sobre todo de tipo hidrológico, aunque pue- MAPFRE ;EGURIDAD No 7. TERCER TRIMESTRE

6 de incidir también la atmósfera o el depósito en el litoral de residuos sólidos. bj Contaminación procedente de accidentes de buques o aeronaves c) Contaminación por el normal de sarrollo de la navegación. d) Vertidos especlficos debidamente regulados y au~orizados. e) Contaminaci6n originada por la exploración y explotacidn de fondos marinos. Los contaminantes que llegan al mar pueden clasificarse en los siguientes grupos : Aguas residuales de origen urbano, cuya carga contaminante es fundamentalmente de tipo orgánico. Metales pesados. Biocidas. Otros desechos y productos industriales. Petrbleo y sus derivados. Sustancias radiactivas. Material inerte. Calor. En España la contaminación del mar. como la de las aguas continentales. es creciente y especialmente en el mar Mediterráneo por las caracteristicas de la zona costera y por la infraestructura socieconómica de la franja litoral. 10 MAPFRE SEGURIDAD, N 7 -TERCER TRIMESTRE 1982 Los contaminantes que se vierten en mayor cuantía son materia organica. metales pesados y materia inerte, sobre todo residuos minerales La materia orgdnica procede de las aguas residuales urbanas y de vertidos industriales. En las ciudades costeras hay dificultades para determinar si los residuos vertidos al mar son de procedencia urbana o industrial. Es corriente mezclar ambos desechos. que suelen ser vertidos al mar por el mismo conducto. El efecto que producen en su mezcla los residuos urbanos y el agua del mar depende del peso específico de aquéllos en relacibn con la denstdad del agua del mar. Pudiendo dispersarse en ella o bien irse al fondo o flotar en la superficie. El principal trastorno que puede producirse en el medio marino por estos residuos es debido a su gran contenido en maleria organrca. Los valores de la DBO de estos desechos suelen ser altos. Tambihn pueden dar oriaen, -. por su contenido relativamente alto en compuesto de fósforo y nitrógeno. a procesos de eutrofizaci6n. Al ponerse en contacto las aguas marinas con el eftuente, pueden dar lugar a reaccie nes de precipitación. coagulaci6n y fioculaci6n. Por ejemplo. los jabones forman productos insolubles o coloidales con el calcio y rnagnesio del agua del mar, sedimentando el precipitado o enturbiando el agua. Ello origina trastornos en la fauna del fondo o, en el segundo caso. al disminuir el paso de la luz, baja la productividad del medio marino. El emplazamiento del lugar de vertido de estos residuos urbanos debe ser previamente estudiado para qae el efecto de dilución sea st máximo. Es importante, asimismo, que el vertido sea uniforme y continuado para evitar que la concentración alcance valores altos. Si se trata de playas se tratará por todos los medios que estos residuos no queden remansados. La construcción de urbanizaciones emplazadas a la orilla del mar deberia contar con un sistema adecuado de depuracibn de sus residuos. Las industrias descargan materia orgenica constituida por hidratos de carbono, fenoles, lignina, etcétera, y en el agua sirven de alimento a los microorganismo~ que se encuentran en el medio marino. primer escalón de la cadena alimenticia que se acaba en el pez. Si la descarga se hace de manera uniforme y en cantidades relativamente pequeñas. puede beneficiar a la productividad del med~o Sin ernbargo, cantidades excesivas dan lugar a

7 un rápido crecimiento y la falta del mismo en el agua la hace impropia para los peces y otras formas de vida acuática. En casos concretos y muy extremos se llegan a crear zonas anoxicas. Para la vida marina es más peligroso el vertido de solidos en suspensión, que se sedimentan. originando en el fondo serios trastornos bentbnicos. Los metales pesados procedentes de procesos industriales y de la minerta ocupan un lugar imponanre entre los contaminantes de las zonas costeras. Se consideran particularmente loxicos el mercurio, cadmio, cobre, plata y plomo. En un mar no contaminado tambibn existen estos metales, pero en concentraciones muy bajas. Hay. por tanto. que determinar los niveles en que pueden ser peligrosos. Tenemos que hacer constar que hay metales que son necesarios para el desarrollo de los organismos marinos, ya que éstos actúan como biocatalizadores cuando se encuentran en minimas proporciones. Así el cobre, incluido entre los t6xicos, también ocupa un lugar entre los once metales esenciales para la vida. La concentración de los metales considerados como tóxicos en el mar es muy baja, del orden de p.p.b. (milésimas de p.p.m ). y puede variar desde algunas centésimas a unidades de esa magnitud. según se trate de zonas marinas enclavadas en Areas de baja o elevada industrialización. Los animales marinos tienen la propiedad de concentrar estos metales, por ejemplo. el grupo de los filtradores: almeja, ostra. mejillón, etcétera. En el cuerpo de estos se pueden alcanzar concentraciones del orden de mil a diez mil veces mayores que las del entorno en que viven. EL DETERIORO DEL SUELO La tierra o suelo es el asiento de casi todas las actividades humanas. Es tambikn la fuente primordial de materias primas y constituye uno de los elementos básicos del medio natural. El deterioro del suelo puede proceder del sistema de utilización de la tierra. del estado y situación de los suelos, de la falta de protección de espacios singulares y ecosictemas frágiles o de los conflictos sociales y económicos que pueden producirse por las distintas alternativas de uso de un territorio. En este terreno. los problemas fundamentales pueden sintetizarse en los siguientes: La continua expansión de las tierras de cultivo, incluso en territorios no muy aptos para este fin. que viene impuesta por la mayor demanda de alimentos originada por el crecimiento demográfico: las prácticas agrlcolas intensivas; el monocultivo y el sobrepastoreo, que empobrecen los suelos; la deforestación de grandes zonas del planeta, los incendios forestales; los fen6menos de erosibn y alteraci6n de la cubierta vegetal que esten incrementando la deseriificacion en muchas áreas; la contaminación del suelo por toda clase de residuos -sblidos. liquidos y gaseoso*. el proceso de urbanización que viene ocupando las mejores tierras agricolas; el empleo en grandes cantidades de biocidas y fertilizantes y, en general. la sustitución de especies autbctonas por otro tipo de vegetación, este influyendo de forma muy importante al deterioro del suelo y. en general, de la biosfera. En Espafia. como en Europa, hay una rica variedad de ecosistemas y algunos muy frhgiles. Gran parte de los problemas mencionados se presentan en nuestro país, pero hay uno, de singular importancia, que es la alteración de la cubierta vegetal debida a los incendios forestales. Las cifras de superficie, arbolada y desarbolada. incendiadas son realmente alarmantes. Por ejemplo, en 7979 se produjeron incendios forestales. en los que ardieron hectáreas arboladas y desarboladas. lo que representa un total de hectáreas. Teniendo en cuenta que en dicho a60 se repoblaron hectdreas y que los trabajos de conservación de suelos afectaron a hectareas, se infiere con facilidad que el problema de incendios forestales es hoy en España una verdadera catástrofe ecológica. El estado de los suelos se ha modificado tambikn por la extensidn de las actividades urbanas e industriales y la construcción de equipamiento e infraestructura. que en muchos casos han ocupado tierras de un gran valor agrícola. El turismo ha productdo en muchos puntos del litoral, especcalmente en la costa mediterrdnea, una verdadera dey radacibn de esas tierras. Los grandes proyectos de infraestructura y de urbanización modifican profundamente los suelos. Su incidencia sobre zonas frhgiles. que no están protegidas. preocupan cada vez m6s. Estas preocupaciones se dirigen hacia un necesario conocimiento de la aptitud de los suelos. que puede conocerse bien a través de los estudios del medio físico. Estos estudios son un instrumento muy eficaz para la planificación del desarrollo. puesto que permiten conocer la capacidad de acoglda del territorio a distintas alternativas de uso. en función de sus condiciones y caracterfsticas edafológicas y geobiofísicas. La implantacion de las accividades economicas debiera tener en cuenta estos estudios, así como los de evaluación del impacto ambiental, como fase previa a cualquier toma de decist6n en tal sentido. De todos modos. estos deterioros, como los del aire o los del agua, pueden reducirse o evitarse, considerando previamente a su tealiración los efectos ambientales que pueden derivarse de una acción o proyecto de desarrollo. siendo compatibles las actividades agrarias y ganaderas, con la proteccibn de espacios naturales. asi como con la localización de industrias o instalaciones turlsticas y el desarrollo de nucleos urbanos. Es decir. es posible el uso múltiple MAPFRE SE IGURiDAD N? 7. TERCER TRIMESTRE

8 del suelo y la conservación de sus valores. planificando adecuadamente su utilización y ordenando las diferentes actividades. No hay que olvidar los conflictos se ciales que surgen precisamente por el uso del suelo cuando el mismo no está debidamente ordenado, pero es postble compatibtlizar el desarrollo y la conservación de estos recursos. LA CONTAMlNAClON POR RUIDO Se puede deffnir el ruido como un sonido excesivo o intempestivo o. de forma mas precisa. como todo sonido suscepl~ble de producir efectos fisio- Iógccos o psicol6gicos sobre una persona o grupo de personas. Se mide en decibelios, que es una unrdad que mide la intensidad de la presión acustica con relación a una intensidad normalizada. de relerencia. Normalmente la población esta viviendo. sobre todo en el medio urbano, en un ambiente ruidoso. Los valores medios oscilan entre 30 y 40 decibelios. pero se Hega con frecuencia a puntos de 80 ó 90 (dba). Cuando se considera la calidad de vida, inevitablemente el ruido es uno de los factores que se considera c~ mo más degradante y ello es así porque su efecto sobre la salud es apre ciable y afecta de forma muy negativa al comportamiento de las personas y a sus actividades. Los erectos sicológicos y sociales son muy claros. Si los valores sonoros no sobrepasan los 70 dba, los efectos son soportables para los seres humanos. Los translornos auditivos son cada vez mayores, pero mas que al ruido ambiental se debe al nivel sonoro existente en muchos lugares de trabajo, es m8s un problema de higiene en el trabajo que de medio ambiente. Sin embargo, el ruido que produce el trhfico es molesto y es constante durante el dia. El ruido está creciendo tanto en el hogar como en los lugares de trabajo o en ia caiie y constiruye noy el tactor ambiental de mayor importancia para la población en cuanto a calidad de vida, según resultados de muchas encuestas. Es un problema de muy difícil soluci6n, porque son mü~hos los focos emisores de ruido y muy dispersos. pero es evidente que es necesario aplicar medidas enkrgicas y eficaces para la reduccidn de esta gran molestia. 12 MAPFRE SEGURIDAD. N O 7 -TERCER TRlMl!STRE 1982 En los trabajos de esta revista el ruido tiene una significaci6n especial, puesto que los ambientes sonoros en determinadas actividades industriales son molestos e incluso dan lugar a enfermedades laborales. El rutdo interno se considera un problema de salud e higiene en el trabajo y en casi ningún pals se incluye como parte de las consideractones ambientales EL PAISAJE El paisaje también se vlene deterio rando de forma alarmante y en muchos casos sin que haya la menor necesidad. Hay un deterioro estbtico y hay un problema de suciedad y abandono. por los muchos residuos que se encuentran por montes, bosques. jardines. parques. carreteras, playas. orillas de los ríos y las propias calles o plazas de una ciudad. Es un problema de educacibn ciudadana por un lado y de forrnacion ambiental en los profesionales que proyectan las infraestructuras. los edificios, las plantas industriales o cualquier otro tipo de instalacián sernejante. Cuando nuestra conciencia ambiental sea m8s amplia. esta alteración del paisaje no se producirá. El estado del medio ambiente en Espafia parte de un crecimiento económico muy rápido, que se produce a finales de la década de los SO, unos años antes de la crisis energética y económica. El desarrollo econ6mico fue un desarrollo sectorial y de concentración. que no iu\lo. o al menos no fue acornpanado. de 13s suficientes correctivos para evttar que se degradase la calidad de la vtda. Se manifestó, básicamente. en el sector industrial. y dentro de 61 en algunas industrias de base que siempre son diflcilmente asi- milable~ por el medio ambiente. y que aun lo son mas si el Ien6rneno se concentra en poco tiempo en el sector turistico y en el enorme y desordenado crecimiento urbano No hubo capacidad social. capacidad econ6mica n! capacidad administratcva para acertar a integrar hacia niveles de calidad de vtda la celeridad de aquellos procesos. La situacion de partida no es buena y, ademds, se agrava porque el proceso de formación cultural y ética de nuestra sociedad no ha podido seguir el curso acelerado de aquellos otros procesos estrictamente econ6micos. Durante estos arios se han hecho numerosas actuaoones que han corregtdo deteríoros puntuales, pero es pceciso incrementar el interbs y acción política y social por la protecci6n del medio ambíente. Ello requiere una serle de actuaciones, que a mi me parecen urgentes. y entre ellas cabe citar las siguientes: 1.o Crear un marco normativo adecuado y suficiente. La legislación existente es incompleta y totalmente obsoleta para enfrentarse a la Situación de los años 80 2.O Intensificar la acción de control y de aplicacibn de medidas correctoras. por parte de la Administración (Central, Autonómica y Municipal) 3." Apoyo económico y concesion de otras ayudas y estimulos para la corrección de los deterioros. 4.9penura de un auténtico diálogo entre la industria y los poderes públicos para establecer las medidas correctoras oportunas y realmente necesarias. 5.* Ampliar las tareas de concienciación ciudadana y de educación ambiental. 6.0 Mejorar las medidas de inspección, control y sanción de las conductas no legales. Pero, sobre todo, me parece que lo fundamental es hacer llegar a la sociedad al convencimiento de que sin la colaboraci6n de todos y cada uno de nosotros no tendremos un ambiente adecuado ni la calidad de vida que deseamos.

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