mejor práctica Tratamiento del agua para consumo humano con productos naturales Ibagué (COLOMBIA)


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1 aíse ndi nospaíses andinos

2 Tratamiento del agua para consumo humano con productos naturales Ibagué (COLOMBIA) colombia ÁREAS TEMÁTICAS Gestión Ambiental Infraestructura, Comunicaciones y Transporte Agua y Saneamiento PRESENTA LA PRÁCTICA Grupo de investigación AQUA (Ingeniería Civil, Agua y Desarrollo Sostenible), Universidad Cooperativa de Colombia Seccional Ibagué ENTIDADES COLABORADORAS Empresa de Acueducto y Alcantarillado de Ibagué IBAL S.A. ESP. Alcaldía Municipal de Ibagué, Tolima, Colombia FECHAS CLAVE DE LA ACTUACIÓN Febrero de 2004: gestación de la idea de investigación. Junio de 2004: inicio formal de la investigación. Octubre de 2007: resultados preliminares de productos naturales. Febrero de 2008: resultados certificados en la clarificación. Agosto de 2008: resultados certificados en la desinfección. Julio de 2009: ganador premio internacional del agua PLACA (CATHALAC). Foro iberoamericano y del Caribe sobre Mejores Prácticas mejor práctica

3 RESUMEN El agua potable es de muy difícil acceso para la población más vulnerable, marginada y pobre del planeta. Esta propuesta pretende resolver de manera integral este grave problema mundial, siendo inédita, innovadora, replicable y accesible. La materia prima propuesta para el tratamiento del agua se extrae de la naturaleza sin ningún proceso invasivo y respetándola, rompiendo el paradigma de la exclusividad de los productos químicos para tratar el agua y abriendo la posibilidad a nuevas tecnologías amigables con el medio ambiente y con efectos inocuos sobre la salud humana. Desde el año 2004 se investiga su reemplazo por productos naturales de la flora colombiana, habiéndose obtenido unos resultados satisfactorios en rigurosos ensayos de laboratorio, al lograr la misma eficiencia que los productos químicos, pero a bajo coste y con efectos inocuos sobre la salud humana y el medio ambiente. Esta biotecnología con producción limpia permitirá suministrar agua potable a cualquier población que lo requiera, especialmente las más vulnerables, pobres y marginadas, que por los inconvenientes expuestos no han podido acceder al preciado líquido en las condiciones sanitarias adecuadas. Por su sencilla concepción, esta experiencia se pretende irradiar a América Latina y otros continentes y globalizarla. En el tratamiento del agua para el consumo humano se utilizan masivamente productos químicos en dos procesos básicos: para la coagulación (clarificación), sulfato de aluminio y derivados del ácido sulfúrico y óxido de aluminio, y para la desinfección, cloro y derivados. Estos productos químicos (halo carbonos) tienen efectos nocivos sobre el medio ambiente, ya que afectan a la capa de ozono y contribuyen al calentamiento global y dejan residuos químicos en el agua (aluminio y cloro) que inciden en la salud humana causando patologías diversas. Además, la escasa disponibilidad de recursos económicos de las localidades más pobres no permite su acceso y su uso dado su alto valor en el mercado. SITUACIÓN ANTERIOR AL DESARROLLO DE LA ACTUACIÓN El bajo ingreso económico promedio familiar en Colombia no permite en muchas localidades comprar productos químicos para tratar el agua, lo cual se traduce en baja cobertura de agua potable, afectando a la calidad de vida de la población más vulnerable, marginada y pobre, especialmente la niñez. PRIORIDADES La prioridad de la iniciativa es el reemplazo de los productos químicos (sulfato de aluminio y cloro) para tratar el agua para consumo humano, por productos extraídos de la naturaleza de igual eficiencia, eficacia, económicos e inocuos para la salud humana. El consumo de agua cruda origina la alta incidencia del agua en las elevadas tasas de morbi-mortalidad de la población en Colombia, especialmente la niñez y grupos étnicos minoritarios (indígenas y afro descendientes). La diversa flora en Colombia permite disponer de varias opciones naturales para tratar el agua en condiciones seguras social, cultural, económica y ambientalmente. OBJETIVOS Y ESTRATEGIAS La estrategia principal fue generar un conjunto de alternativas que permitieran dar una solución a la afectación de la salud humana en la población colombiana por el consumo de agua cruda, mediante una opción que fuera social, cultural, económica, técnica y ambientalmente sostenible, a partir del reemplazo de los productos químicos utilizados en la clarificación y desinfección del agua, evaluando el comportamiento de diferentes parámetros de calidad de agua utilizando varios tipos y modelos de productos naturales, como coagulante primario para clarificar y desinfectar el agua destinada al consumo humano. 58

4 MOVILIZACIÓN DE RECURSOS Los recursos técnicos y financieros facilitados por el IBAL S.A. ESP (entidad estatal), están representados en la disponibilidad de sus laboratorios, reactivos, equipos y personal de apoyo para realizar los ensayos de agua, durante los tres años de experimentación con diversas especies vegetales. Las necesidades financieras del Grupo de Investigación AQUA, como fueron los desplazamientos y sus costos intrínsecos a distintas regiones del país para recopilar muestras vegetales, fueron suplidas con recursos otorgados por CONADI durante un período de tres años. Perfil financiero: Año Total US$ IBAL US$ CONADI US$ TOTAL El laboratorio de control de calidad del IBAL es dirigido, organizado y operado en su mayoría por un grupo de mujeres profesionales de gran calidad técnica y humana, que permitió la obtención de resultados concretos y eficientes. El manejo de los recursos otorgados al Grupo AQUA fue realizado por el Centro de Investigación de la Universidad Cooperativa de Colombia seccional Ibagué, con acertada y transparente gestión. DESCRIPCIÓN DE LA ACTUACIÓN Al iniciar el proceso de investigación para el reemplazo de productos químicos, se tenía la incertidumbre de la posibilidad real de obtener resultados concretos al respecto, al no existir referentes en este aspecto y por el tipo de experimentación basada en ensayo y error. Durante más de un año no se obtuvieron resultados concretos y se limitaron a algunas especies vegetales que removían con baja eficiencia la turbidez (turbiedad). Sin embargo, se logró definir las especies vegetales que, por efecto del campo electromagnético a partir de la maceración de sus hojas y tallos, eran capaces de aglutinar partículas y por ende decantarlas, lo cual dio con posterioridad con aquellas plantas de alta eficiencia en la clarificación. Igual situación ocurrió con la desinfección, donde se determinó tras analizar varias especies vegetales, que el fruto de varios árboles contenía ácido ascórbico en gran concentración cuya propiedad es eliminar micro organismos presentes en el agua atacando su citoplasma. La investigación se gesta a partir de dos conceptos básicos en el medio; por un lado se tiene una amplia población, expuesta al efecto nocivo del agua sin tratar, que sufre los rigores de patologías, muchas de ellas catastróficas. El Departamento del Tolima, en Colombia, como reflejo de la situación nacional, posee baja cobertura de agua potable. Por otro lado, para poder llegar a las especies vegetales capaces de reemplazar los productos químicos, en cierta forma, se recurrió entre muchas fuentes de consulta, a la experiencia empírica de poblaciones que usan la naturaleza para la curación de sus enfermedades; especialmente donde abunda la población indígena, asentada al sur del Departamento del Tolima, Colombia. Entre ellos existen unos individuos denominados curanderos conocedores de especies vegetales con propiedades curativas que las han usado de manera milenaria, con cierta eficiencia. Los resultados obtenidos en la investigación permiten inferir que los productos naturales son capaces de remover partículas nocivas presentes en el agua para consumo hasta valores de UNT, y remover totalmente micro organismo tipo e-coli, para mejorar ostensiblemente la calidad del agua a consumir. La técnica de aplicación de los productos naturales es la misma que para los productos químicos, luego la infraestructura, equipos y métodos no varían. 59

5 LECCIONES APRENDIDAS Las principales lecciones aprendidas se desprenden de la experiencia realizada en los últimos cinco años: Se obtiene una solución integral (ambiental, cultural, social, técnica y económica) a uno de los problemas más relevantes en la vida del ser humano, el acceso al agua potable. Es factible obtener de la naturaleza muchos productos capaces de mejorar la calidad de vida humana, incluso la de los más pobres. En todos los países existen especies vegetales que pueden resolver eficientemente muchas problemáticas que repercuten en el hombre. A pesar de la poca disponibilidad de recursos financieros para la investigación en Colombia, es factible obtener buenos resultados a partir de la optimización de diversos recursos y la disciplina y constancia en el trabajo. Lo aprendido a partir de esta experiencia es la posible solución de otros problemas sanitarios en Colombia a partir del uso de la naturaleza, por ejemplo, el tratamiento de aguas residuales que se inició como producto de la experiencia expuesta. SOSTENIBILIDAD El grupo AQUA logró la integración: Academia-Estado, que difícilmente se da en el ámbito latinoamericano, donde las universidades no incursionan en la búsqueda de soluciones integrales a las necesidades de la población. Dadas las repercusiones sobre la calidad de vida de la población, a partir de los buenos resultados de la investigación, fue posible la participación financiera del Estado y la Academia de manera conjunta. Sin embargo, se requiere apoyo económico para difundir regional y continentalmente esta biotecnología, para lograr impactar sobre la mayor población posible. La concepción misma del resultado de la investigación no discriminar por género, posición social o económica está dada para cualquier población sin distingo alguno. Culturalmente, en los países subdesarrollados y en vías de desarrollo se acepta la naturaleza como subsidiaria para la solución de los problemas de la calidad de vida del hombre, heredado de los ancestros que sobrevivieron extrayéndole secretos a la flora. La biotecnología propuesta hace parte de este planteamiento y lo acepta. Uno de los mayores aportes de la biotecnología se da en el campo de la responsabilidad ambiental, al permitir reemplazar los productos halocarbonados que producen efectos catastróficos sobre el medio ambiente. El reto más grande es la aceptación legal de la biotecnología a nivel mundial, dadas las características institucionales de cada país. En Colombia se está tramitando su incorporación legal como tecnología apropiada para el tratamiento del agua, para posibilitar su aplicación masiva. Se reitera que escenarios de participación para difundir esta sencilla pero eficiente idea, tales como el premio organizado por UN-HABITAT y la Municipalidad de Dubai, son la mejor herramienta para el Grupo AQUA. TRANSFERIBILIDAD La difusión de la biotecnología se está dando a partir del momento en que se obtuvieron resultados satisfactorios, en diferentes escenarios locales, regionales y nacionales. A nivel internacional este trabajo de investigación ganó el Premio PLACA (Premio Latinoamericano y del Caribe del Agua) en categoría Académico 2009, organizado por el Centro del Agua del Trópico Húmedo en América Latina y el Caribe CATHA- LAC (República de Panamá), auspiciado por la UNICEF, el Programa PNUMA de las Naciones Unidas y otras entidades (www. cathalac.org/). Además, participó como ponencia en el 6º Congreso Internacional sobre Desarrollo Sostenible y Población, celebrado en junio del año 2009 por la Universidad de Málaga, España. Se puede decir que a partir del año 2009 se inicia su difusión internacional con éxito, quedando pendiente continuar en esta tarea. 60

6 RESULTADOS ALCANZADOS De acuerdo a los resultados obtenidos experimentalmente en el laboratorio de control de calidad del agua, el objetivo fundamental de reemplazar completamente los productos químicos usados en el tratamiento del agua para el consumo humano, se dio completamente a partir de varias especies vegetales que abundan entre la flora de Colombia. Se abre así una nueva opción de un uso responsable de la naturaleza en la solución de las necesidades humanas, sin deteriorar el medio ambiente. Esta opción es indefectiblemente la posibilidad de los grupos humanos excluidos por su situación económica, social, cultural, étnica, etc., de acceder al agua potable para su subsistencia Se están construyendo plantas de potabilización (modulares) de diferentes tamaños y para diferentes caudales, en materiales resistentes, no contaminantes y de bajo costo, para obsequiarlas a aquellas comunidades urbanas que no tengan infraestructura construida, y aplicar en ellas los productos naturales. Es la solución integral para muchas poblaciones urbanas pequeñas que adolecen de recursos económicos. El Grupo AQUA está gestionando la consecución de recursos económicos para poder aplicar esta tecnología regionalmente, para que su ejemplo se replique en otras regiones y países. La oportunidad brindada por el Premio EAU POUR TOUS es estratégica para este fin. Se sigue investigando para obtener otros productos naturales eficientes en el tratamiento del agua, con el fin de ampliar el espectro de acción de la biotecnología y mejorar la posibilidad de ser replicable. Varios países en desarrollo no poseen la riqueza forestal y vegetal de Colombia, razón por la cual se está investigando especies vegetales provenientes de zonas desérticas, para hacerlas útiles en el tratamiento del agua y poder brindarles la opción de la biotecnología. De hecho, en el proceso de clarificación se tienen resultados concretos con dos especies: Tuna Opuntia y Cactus Venado. Otro valioso aporte de la investigación es el cambio en las conductas y actitudes de la población en lo referente a los roles de la mujer y del hombre, que pueden acceder en condiciones de igualdad a todos los procesos intrínsecos de la biotecnología. La aplicabilidad de esta biotecnología se puede dar en cualquier región del planeta a partir de su inclusión como otra alternativa aceptada normativa y legalmente, lo que implica su difusión a través de los diferentes escenarios académicos y de investigación posibles, siendo el Premio a las Buenas Prácticas organizado por UN-HABI- TAT y la Municipalidad de Dubai, el más importante actualmente en el mundo. POLÍTICAS O LEGISLACIÓN RELACIONADA En Colombia existe la normatividad ajustada al tratamiento del agua para consumo humano con productos químicos. A partir de los resultados obtenidos y certificados por la entidad estatal (IBAL S.A. ESP) de amplio reconocimiento nacional y debidamente certificada en aseguramiento de la calidad, se está tramitando legalmente la inclusión de los productos naturales como otra alternativa, que permitiría el uso masivo de la misma en el país. Oscar Efrén Ospina Zúñiga Hildebrando Ramírez Arcila Iván Melo Delvasto Universidad Cooperativa de Colombia seccional Ibagué Calle 10, No Edificio Urrutia Colombia Tel.:

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